L'ÉVOLUTION DE LA MORPHOSYNTAXE ET DE LA SYNTAXE : INTRODUCTION

La syntaxe étudie l'organisation des mots en groupes et des groupes en phrases.

La morphosyntaxe combine les deux démarches, mettant les formes que prennent les mots en relation avec les fonctions qu'ils occupent au sein des groupes et des phrases.

Dans la perspective diachronique qui est la nôtre, ces clivages sont d'une grande importance : le français va en effet évoluer d'une grammaire à dominante flexionnelle (grammaire étant pris ici au sens de ‘ensemble de règles'), c'est-à-dire morphologique, héritée du latin, vers une grammaire à dominante syntagmatique, où l'ordre des mots va jouer un rôle de plus en plus important.

Nous allons tenter de mettre au jour le passage de l'un à l'autre de ces deux modes de fonctionnement grammatical, en procédant à nos habituelles coupes synchroniques.