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Qu’est-ce qu’une langue officielle ?

Une langue officielle est une langue utilisée dans l’administration d’un pays ou d’une région. Cette situation résulte généralement de choix politiques et est consignée dans les textes de loi ou dans la Constitution du pays.

Ainsi, si le concept de « langue maternelle » concernait des personnes, celui de « langue officielle » concerne des pays ou régions, voire les institutions qui représentent les pays et régions, et nous pouvons donc considérer que ces éléments — personnes, institutions, régions — sont tous pertinents pour la définition de la francophonie. Dans le cas de pays ou de régions, on ne parle plus d’usage de la langue, mais de statut de la langue, même si dans le contexte sociolinguistique, les deux mots sont interchangeables.