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Langue officielle et langue nationale

Le concept de « langue officielle » est souvent mis en regard de celui de « langue nationale » avec lequel on le confond parfois.

Or ces deux étiquettes ne sont pas interchangeables. Certes la Belgique a comme langues nationales les mêmes trois langues définies comme langues officielles. Mais ce qui est vrai pour la Belgique ne l’est déjà plus pour le Luxembourg, dont la langue nationale est le luxembourgeois, alors que ce sont le français et l’allemand qui sont langues officielles. Plus loin de nous, dans un pays comme la RDC, le lingala, le kiswahili, le kikongo et le ciluba ont le statut de langue nationale, alors que nous avons vu que c’est le français qui y est langue officielle. Au Sénégal, où le français est langue officielle, six langues ont été reconnues en 2001 comme langues nationales (wolof, sérère, peul, mandingue, soninké et diola), d’autres sont en cours de reconnaissance.

En réalité, le concept de « langue nationale » est un concept qui n’appartient pas à la sociolinguistique : c’est un concept géopolitique dont la définition varie d’un pays à l’autre et qui n’a pas sa place dans ce cours.