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Une langue minoritaire

Le concept de « langue majoritaire » appelle immanquablement celui de « langue minoritaire ».

Une langue est dite « minoritaire » quand elle n’est la langue usuelle que d’une minorité des habitants d’un pays ou d’une région.

Le français langue minoritaire est représenté sur certaines cartes géolinguistiques sous l’étiquette de « minorités francophones », comme sur la carte de Wikipédia représentant la francophonie :

ou comme sur cette autre carte trouvée sur Internet et intitulée « Carte du monde représentant les pays où la langue française est utilisée »1 :

Le français langue majoritaire

Notons en passant que cette carte est une très mauvaise carte en ce qu’elle mêle des informations de différents ordres :

Si nous comparons les minorités francophones des deux cartes, nous constatons qu’elles ne se superposent pas parfaitement : les deux cartes identifient des minorités francophones autour du bassin méditerranéen, dans le sud de l’Afrique, dans l’océan Indien, en Asie, dans l’océan Pacifique, mais se montrent un peu plus partagées sur la présence de minorités francophones en Amérique, l’une des deux cartes en pointant bien plus que l’autre au Canada, ainsi qu'en Europe, où seule une des deux cartes pointe des minorités francophones au Royaume-Uni.

Ces discordances de représentation des minorités sur les cartes sont intéressantes en ce qu’elles nous invitent à nous poser la question de savoir à quel type de réalité linguistique correspond l’idée de « minorités francophones ». Intuitivement, on pourrait sans doute se mettre d’accord sur le fait que si Agathe s’installe demain en Laponie, elle n’y constituera pas pour autant une minorité linguistique représentable sur la carte géolinguistique de la Laponie. En d’autres termes, la question est, puisqu’il n’est pas question ici de traiter de personnes isolées, à partir de quel moment peut-on considérer que des individus sont en nombre suffisant pour justifier qu’on les fasse figurer sur une carte de la Francophonie ?

Pour répondre à cette question, nous allonspartir d’un exemple, qui va nous permettre de mieux cerner ce qui se cache réellement dernière cette nouvelle étiquette.

Dans le domaine de la francophonie, le cas le plus clair de langue minoritaire est celui du statut du français aux États-Unis d’Amérique.

Aux États-Unis, le français est, pour des raisons qui s’expliquent historiquement, une langue minoritaire, car il n’est pratiqué que par un demi-pourcent de la population, ce qui représente quand même 13 millions de personnes. Mais ce qui est important ici, c’est que ce demi-pourcent de la population, ces 13 millions de personnes ne sont pas dispersés aléatoirement sur le vaste territoire des États-Unis : les francophones des États-Unis sont concentrés essentiellement en Louisiane et dans le Nord du Maine.

Répartition des francophones aux États-Unis2

Ainsi, si le français est une langue minoritaire à l’échelle des États-Unis, le français est une langue majoritaire dans une partie de la Louisiane et dans une partie du Maine. C’est cette double caractéristique de faible pourcentage par rapport à l’ensemble du territoire et de forte concentration en deux points du territoire qui vaut à la Louisiane et au Maine de figurer sur nos cartes géolinguistiques au rang de « minorités francophones » ― sont exclus de la carte les pays où le faible pourcentage s’allie à une dispersion des individus.

Il existe dans de nombreux endroits du monde, des minorités francophones, dont la présence s’explique le plus souvent historiquement, comme c’est le cas pour la Louisiane, qui a été une possession française (de la fin du XVIIe siècle jusqu’au moment où Napoléon l’a revendue aux États-Unis) :

Les Iles Anglo-Normandes

La présence de minorités francophones peut également s’expliquer géographiquement : les minorités francophones que l’on trouve concentrées dans la province américaine du Maine s’expliquent principalement par la proximité géographique de la province de Québec :

Le Maine et le Québec3

 

 

1 http://www.world-territories.com/ttfr/dossiers.php?dossier=francophonie - consulté en 2014

2 D’après http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89tats_des_%C3%89tats-Unis - consulté en 2014

3 Carte produite par Microsoft ; cf. http://www.francomaine.org/Francais/Pres/Pres_intro.html - consulté en 2014