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Les différentes variétés du français

En ce début de XXIe siècle, la francophonie, autrement dit l’espace francophone touche à peu près 220 millions de personnes dans le monde, réparties sur tous les continents, ce qui en fait la dixième langue la plus parlée dans le monde (en réalité, selon les chiffres, le français se promène quelque part entre la 5e et la 16e place parmi les langues les plus parlées, le recensement des locuteurs étant compliqué par la multiplicité des usages et les divergences venant de ce que l’on inclut ou non tel ou tel usage dans le dénombrement).

On vient de voir, en détails, que tous ces francophones ne pratiquent pas le français dans les mêmes circonstances, que tous ceux qu’on appelle « francophones » ne font pas nécessairement le même usage de la langue — avec comme conséquence d’ailleurs des incertitudes sur le sens qu’il faut donner au mot « francophone ».

Une autre particularité est que si la francophonie peut être définie comme l’ensemble des personnes ayant la langue française en partage, tous ceux qui pratiquent la langue française ne parlent pas, n’écrivent pas le même français : sous l’appellation unique se cache une grande diversité. C’est à certains aspects de cette diversité, de cette variabilité de la langue française que nous allons nous intéresser dans cette nouvelle partie du cours.