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3.2  La variation diatopique

La variation diatopique est la variation selon la dimension spatiale.

La variation diatopique de la langue française était très marquée au Moyen-Âge, où ce qui correspondait à la France de l’époque était en fait un territoire fragmenté en de nombreux dialectes.

Définition : Dialecte

Un dialecte est une variété de la langue circonscrite à une aire linguistique réduite.

La linguistique variationnelle ramifie parfois les dialectes en :

Ces subtilités terminologiques permettent de rendre compte des différences qui existent entre les deux cartes géolinguistiques suivantes, qui prétendent l’une et l’autre donner une vision des dialectes français mais le font bien différemment :

Les géolectes de la langue française

Les régiolectes de la langue française au Moyen-Âge

En d’autres termes, « dialecte » fonctionne comme un hyperonyme de « géolecte », « régiolecte », « topolecte ».

Définition : Hyperonyme

L’hyperonyme est un mot dont le sens inclut celui d’un autre mot’.

« Dialecte » est un hyperonyme de « géolecte », « géolecte » est un hyperonyme de « régiolecte » et « régiolecte » est un hyperonyme de « topolecte ».

Les dimensions de la variation linguistique – VII

Espace Groupe social Usage Sexe Temps
Variation
diatopique
Variation diastratique Variation diaphasique Variation diagénique Variation
diachronique
Grammaire comparée Linguistique comparative Dialectologie Sociolinguistique Sociolinguistique Sociolinguistique Grammaire historique
Dialecte
Géolecte
Régiolecte
Topolecte
       

Dans ce cours, c’est le terme plus familier de « dialecte » qui sera employé, mais il le sera le plus souvent au sens de ce que la linguistique variationnelle désigne plus précisément sous le nom de « régiolecte ».

 

 

1     Un thème est un exercice consistant à traduire dans une langue étrangère, morte ou vivante, un texte proposé dans la langue maternelle de celui qui va traduire.