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Au Xe siècle

De toute l’histoire de la langue française, le Xe siècle est le seul qui n’ait jamais été évoqué dans un des chapitres antérieurs du cours. C’est que même si, sur le plan de l’Histoire avec un grand « H », nos régions ont connu à cette époque des événements significatifs (la dynastie carolingienne s’est éteinte et a cédé sa place à la dynastie capétienne, une nouvelle ère s’est ouverte !),  au plan de l’histoire externe de la langue, il ne s’est rien passé qui mérite vraiment qu’on s’y arrête : les repères de l’Histoire ne doivent pas être confondus avec ceux qui marquent la langue.

Au Xe siècle, le seul fait notable est lié à la personnalité d’Hugues Capet, qui élu roi n’ouvre pas seulement une nouvelle dynastie ­― la dynastie capétienne ― mais est aussi le premier roi des Francs (on ne parle pas encore de « roi de France » à l’époque) de langue maternelle française. Depuis Clovis, pendant toute la période franque et toute la période carolingienne, les rois des Francs étaient tous de langue maternelle francique. À partir d’Hugues Capet, les rois des Francs, puis les rois de France seront francophones.

Par ailleurs, parmi les quelques rares témoins linguistiques en langue française (c’est-à-dire en protofrançais) que nous avons conservés de ces temps reculés figurent un brouillon de sermon, qui révèle que les recommandations des conciles de 813 sont suivies :

Du Xe siècle nous sont également parvenues, une version en français de la vie de saint Léger, ainsi qu’une passion, c’est-à-dire une pièce de théâtre — mais aussi de nombreuses versions en latin des mêmes textes qui révèlent que le latin demeure une langue de référence.

La situation linguistique du Xe siècle se présente donc comme suit :

  Au IXe siècle Au Xe siècle
Langue du roi francique protofrançais
Langue du pouvoir latin classique latin classique
Langue de l’administration latin classique latin classique
Langue véhiculaire latin classique latin classique
Langue du culte latin chrétien + protofrançais latin chrétien + protofrançais
Langue de la culture latin classique latin classique + protofrançais
Langue du savoir scientifique latin classique latin classique
Langue d’enseignement latin classique latin classique
Langue vernaculaire protofrançais protofrançais