Le cuisinier françois du sieur de La Varenne

Transcription de la première édition de Paris, Pierre David, 1651

François-Pierre de La Varenne (1618-1678) ne nous a laissé que peu d'informations sur sa vie. On suppose qu'il a connu un parcours de cuisinier assez atypique, sans passer par toutes les étapes de la formation. Il mena une vie modeste jusqu'à ce qu'il entre vers 1640 comme écuyer de cuisine au service du gouverneur de Chalon-sur-Saône, Louis Chaalon du Bled, marquis d'Uxelles et maréchal de France. Il servit ensuite Louvois, ce qui lui valut de servir Louis XIV.

La Varenne publia Le cuisinier François en 1651, l'un des premiers livres de cuisine au sens moderne du terme, rédigé de telle manière que les recettes soient applicables par tout un chacun. Il est alors écuyer de cuisine du Marquis d'Uxelles depuis une dizaine d'années.  Le succès a été immédiat : le texte a été plusieurs fois réédité (trente éditions entre 1651 et 1727), avec des remaniements parfois conséquents, il a même été imité (au point que certains éditeurs étrangers se sont laissé prendre à la supercherie). Malgré son succès ou du fait même de son succès, l'ouvrage fit l'objet, du vivant de son auteur, de critiques virulentes.

Source du document : Éditions Manucius